在5G建设加速的大背景下,提高网络的开放性和灵活性成为运营商网络努力的方向。O-RAN的诞生让运营商找到了使目标变为现实的抓手。越来越多的产业链企业开始关注和研究O-RAN,并推出了多样化产品。9月16日,赛灵思公司(Xilinx)宣布,面向 5G 网络中的 O-RAN 分布式单元 (O-DU) 和虚拟基带单元 (vBBU) 推出 T1 电信加速器卡。T1 电信加速器卡在大幅降低 CPU 核数量、成本和功耗的同时提供了更高的网络性能,助力实现简化、高效的 5G 虚拟化基础设施。

O-RAN营收将占RAN市场营收的60%

传统基站的模式其设备都是由OEM厂商创建的专有设备,包括硬件的基础设施来连接到无线射频,但是在5G的模式下,运营商正希望摆脱这样的模式,希望引入更多的竞争和创新,这样可以选择不同的供应商来提供BBU、DU、CU和无线射频。

在传统的模式下,运营商发现很难实施迅速的布局或者是引入新的服务,但是在5G的市场条件下,运营商就可以能够更加灵活应变,可以增加新的服务,包括虚拟现实、游戏、汽车、物联网。"采用vBBU(虚拟集采单元)后,能够有更灵活地引入虚拟化的功能,为客户提供新的服务。在这种模式下,运营商就能够更加便利、快速地部署新的服务,从而更好地满足终端客户的需求,改善客户体验。” 赛灵思有线与无线事业部高级总监Gilles Garcia表示。

近年来,Open-RAN市场得到了突飞猛进的发展,在过去12个月的时间里,运营商越来越多地关注Open-RAN领域,尤其是在中国市场上,中国移动在过去几年一直在推动Open-RAN进程。下图是ABI研究所的报告,数据表明到2025年,Open-RAN会占整个RAN市场营收的30%,到2030年会占60%。

在2020年初,就有很多的供应商和运营商拥抱Open-RAN,因为其可以选择不同的供应商来实现RAN和vBBU的功能。赛灵思的电信加速器卡就解决了Open vRAN市场在O-DU领域面临的挑战。

业界唯一一款二合一板卡

赛灵思借助电信加速器卡的推出,进一步扩展了其5G产品系列。赛灵思通过MPSoC、IFSoC这些射频和基站的5G器件参与5G的部署。T1是一款二合一“即插即用”卡,可加速前传和L1的卸载功能,这也是它两个关键的功能,现在已经处于有限样品阶段。5G的虚拟化无论是Open-RAN还是虚拟的BBU,都提供了非常好的机会,可以帮助在第二代和第三代5G部署中拓展ODU、OCU的业务。

赛灵思有线与无线业务部(WWG)市场营销副总裁 Dan Mansur 表示:“向网络虚拟化和 O-RAN 发展的趋势,为我们带来了借助赛灵思 T1 电信加速器卡驱动标准网络进一步分解的发展机遇,帮助我们扩张到 5G 市场的每一个细分市场。通过我们的生态系统合作伙伴紧密合作,赛灵思硬件、IP 和软件正在引领 5G O-RAN 网络的创新与实现。”

T1 电信加速器卡采用经现场验证的赛灵思芯片以及正在 5G 网络中广泛部署的 IP 开发而成,是行业唯一一款既能运行 O-RAN 前传协议,又能提供L1 卸载功能的多功能 PCIe 尺寸规格的“二合一”板卡。凭借先进的卸载功能,T1 卡大幅减少了之前系统所需的 CPU 核数量。与其它竞争方案相比,T1 卡在降低系统总功耗的同时还支持 O-DU 提供了更好的 5G 性能与服务。

O-DU 和vBBU解决方案为广泛的 5G 虚拟化服务提供了开放和标准的平台,使得其市场的需求快速增长。T1 卡是一种外形小巧的单插槽板卡,能够插入到标准的 x86 或非 x86 服务器中,以实现 5G 虚拟化 O-DU 平台要求的实时协议处理性能。此外,该卡卸载的线路速率和计算密集型功能包括:使用硬化 LDPC 和 Turbo 编解码器的通道编码/解码、速率匹配/解匹配、HARQ 缓存管理等,这些功能有助于释放处理器核使其专注于运行其他业务,真正实现了虚拟化。T1 卡通过生态系统合作伙伴提供了“交钥匙解决方案”,其中包括 O-RAN 前传参考设计和 5G NR L1 参考设计,以及预验证的软件,有效简化了 5G 部署,可以助力运营商、系统集成商以及 OEM 厂商快速进入市场。

将关键的通道编码功能从 CPU 卸载到T1 卡,与加速前的服务器相比,可以将编解码吞吐量分别提高 45 倍和 23 倍。与此同时,T1 卡通过助力占用更少的 CPU 核,可以大幅降低系统成本与总功耗。此外,对于 O-RAN 前传终端,该板卡能通过其 50Gbps 的光学端口以 100MHz 的占用带宽(OBW)处理 5G NR 4TRX 的多个扇区。前传带宽和 L1 带宽针对最佳可扩展性而匹配;如果需要更多信号塔,则可以通过服务器插入更多板卡。

2021年初将全面量产

此次发布的T1加速卡也满足了行业客户对加速卡的需求。一直以来赛灵思的加速产品也受到了行业客户的好评。诺基亚边缘计算平台主管PasiToivonen表示:“我们很高兴看到,赛灵思依托其在数据加速器市场积累的丰富经验,成功扩展到了 5G 电信加速器卡领域。我们诺基亚的Airframe 设计团队期待继续与赛灵思合作,共同将这些激动人心的新选择和新功能推向不断增长的 5G 市场。”

据了解,T1 卡现已面向全球客户供货并已提供样品。预计 2021 年初开始批量生产。